Attention SPOILER ! Les articles de ce site révèlent des éléments clés de l'intrigue du film. A ne consulter qu'après avoir vu le film Inception afin d'obtenir plus d'explications !

Les totems : rêve ou réalité ?

Catégorie : Définitions & Concepts |

Un totem est un objet qui permet à la personne qui le possède de faire la part des choses entre rêve et réalité.

Il s’agit donc d’un objet qui va être à la fois connu de cette personne dans la réalité et lorsqu’elle est immergée dans un rêve. Mais le comportement de cet objet-totem sera différent dans les deux mondes.

En fonction du comportement ou des propriétés observées sur le totem à un instant donné, son possesseur pourra ainsi s’assurer si il se trouve dans la réalité ou non, afin de ne pas perdre pied et risquer de considérer un rêve comme étant le monde réel…

La personne qui possède un totem doit donc le connaître dans ses moindres détails : ressenti, poids et forme exacts, matière, comportement « normal » dans la réalité.

Elle doit également être la seule à le manipuler et à le toucher. Si le totem d’une personne est touché par quelqu’un d’autre, cela le rendra inefficace et il ne sera plus fiable.
Exemples de totems :

  • La toupie est le totem de Mall, puis celui de Dom. Si elle s’arrête detourner une fois lancée, c’est la réalité. Si au contraire elle tourne indéfinilent, c’est un rêve. (en savoir plus sur la toupie)
  • La pièce d’échecs est le totem d’Ariane, qu’elle se fabrique suite aux recommandations de Dom. On ne sait rien de plus sur son comportement ou ses propriétés permettant de faire la distinction entre rêve et réalité.
  • La bague / alliance est le véritable totem suspecté de Dom. Mais cela n’est qu’une interprétation, pas un élément factuel fourni explicitement par le film. (en savoir plus sur l’alliance)

45 réponses à Les totems : rêve ou réalité ?

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    vous allez peut-être pouvoir m’aider, il y a une chose que je ne comprends pas. (parmi d’autres, hein, ce film est compliqué ^^)
    Mall a un totem. Ce totem lui permet de savoir si elle est dans un rêve ou dans la réalité. (je sais que ce n’est pas aussi simple, mais admettons)
    Comme les limbes ne sont pas la réalité, mais qu’elle veut s’en convaincre, elle met son totem sous clé. Et elle réussit à s’en convaincre si bien qu’elle ne veut plus en sortir. Donc Dom lui met dans la tête l’idée que ce monde est faux.

    C’est bien ça ? Parce que dans ce cas, y a des trucs bizarres :
    -pourquoi ne pas avoir simplement ressortir le totem, et avoir montré à Mall qu’il avait un comportement type rêve, quel qu’il soit ?
    -lorsque Mall pense encore être dans un rêve, et se suicide (dans la réalité de Dom, donc), pourquoi, à nouveau, ne pas lui avoir montré le totem ?

    C’est bizarre, non ?

  30. Exception dit :

    Je viens de penser à une chose en regardant de nouveau Inception. C’est que, le Totem de Mall était une Toupie. On dis que la personne ayant un Totem doit savoir tout sur lui dans ses moindres détails et que personnes ne doit le toucher au risque qu’il ne serait plus fiable. Alors si Cob utilise le Totem de Mall, est il devenu inadapté? Ce qui pourrait conduire à dire qu’il est dans le rêve depuis le début..

  31. Jo dit :

    Mon autre interprétation par rapport au totem:

    Peut être que Cobb étant expert en inception et rêve a su connaître la clé de l’énigme du totem de sa femme, d’où le fait qu’il l’utilise maintenant. Le totem est quelque chose de profond, et Cobb a chamboulé les profondeurs de sa femme, en lui infligeant l’idée que le monde réel dans lequel elle était n’existe pas. Sachant que le totem est le seul objet qui peut nous situer si nous ne savons plus si nous sommes dans le réel ou pas. Ça a si bien marché qu’elle s’est tuée en pensant qu’elle était dans un rêve, le totem ne lui servait plus à rien. A partir du moment ou ton esprit est chamboulé le totem ne sert vraiment plus à rien, puisque Mall aura beau regarder son totem dans la réalité, elle sera persuadée qu’elle sera dans un rêve même quand elle va tomber. En fait Cobb, a tout simplement essayer une expérience, il a essayé de modifié la toupie de sa femme, cela à fonctionner mais il ignorait les conséquences. Quand Cobb et Mall étaient les limbes au début, on voit dans le coffre de Mall que sa toupie qu’elle avait cachée ne tournait plus et Cobb est venu la modifier en la faisant tourner. Pour lui faire comprendre que, dans les limbes nous sommes dans la réalité quand la toupie tombe, et quand nous sommes dans le rêve, la toupie tourne. Il fait tout ça pour essayer de la faire revenir à la réalité, parce qu’il en avait marre de ce monde et de cette vie dans les limbes. (cela explique donc pourquoi Cobb se voyait vieux dans les limbes et non Mall, Mall pensait que les limbes étaient sa réalité.) Mais les conséquences que ça a provoquées c’est que maintenant dans la réalité, Mall va fonctionner par rapport à la réalité et le rêve de façon inverse. Quand la toupie va tomber, elle sera persuadée d’être dans un rêve malgré tout et finira par se tuer en pensant revenir à la réalité. Mais si un totem ne sert plus, peut il servir à un autre ? Si Cobb à modifié la toupie, c’est qu’il l’a modifié à sa sauce, donc il peut utiliser le totem de sa femme.

  32. Deuterium dit :

    Le paradoxe des totems : Le totem de Mall versus les totems pipés

    Le totem pipé a pour rôle de s’assurer que l’on n’est pas dans le rêve d’un autre car il porte des caractéristiques « pipées » violant les lois de la physique en apparence, que seul le propriétaire connait. Pour exemple, le dé, la pièce d’échec, etc…

    Ceci est dit dans le film, mais cela ne tranche pas sur le fait que l’on soit dans la réalité ou dans un des rêves du propriétaire.

    Or le totem de Mall ne respecte pas les lois de la physique dans les rêves de son propriétaire et a un comportement standard sinon. Donc celui-ci permet de savoir si l’on est dans le rêve du propriétaire strictement.

    En somme tout voyageur paradoxal ferait bien de se créer 2 totems avant toute expédition : 1 premier totem pipé dont le comportement viole les lois de la physique dans la réalité ainsi qu’un 2ème totem de Mall dont le comportement viole les lois de la physique uniquement dans les rêves. Comme cela à tout moment il pourra savoir s’il est dans la réalité, dans un de ses rêves, ou dans le rêve d’un autre.

    Sa réalité = totem pipé avec comportement pipé + totem de Mall comportement normal
    Son propre rêve = totem pipé avec comportement pipé + totem de Mall comportement anormal
    Le rêve d’un autre = totem pipé avec comportement non pipé + totem de Mall comportement normal
    Le paradoxe = totem pipé avec comportement non pipé + totem de Mall comportement anormal

    Je vous laisse imaginer les conditions de sortie de ce paradoxe, elles sont multiples.

  33. Deuterium dit :

    Pour le totem de Cobb dont les pouvoirs doivent rester secrets, je dirais qu’il s’agit de Mall.

    Si elle est présente et qu’elle n’a pas les qualités telles qu’il les connaissait alors d’une manière ambigüe il est dans le rêve d’un autre ou du moins il n’est pas dans la réalité.

    Ce point de vue est particulièrement pertinent si l’on considère le film comme un niveau de rêve quelconque de Cobb, comme un errant pour l’éternité dans les escaliers paradoxales de Penrose. Sur un de ces niveaux de rêve, il a du créer une réalité stable puis un 1er niveau de rêve avec une compagne idéale – dont après tout on ne sait rien des qualités – et ensuite créer des mondes imaginaires avec elle dans de multiples niveaux supérieurs de songe. Le retour à la réalité se faisant par la non présence de Mall, ce à quoi le pousse son subconscient par le suicide de Mall.

    Sous cet angle la lecture du film devient très originale : Je suis Cobb, je suis un errant des lymbes, j’ai besoin de construire un niveau de rêve que je supporte comme étant celui de la réalité, appelons le niveau 0, à partir duquel je construirais tous les mondes imaginaires souhaités dans une histoire d’amour idéale et pour vérifier que je suis bien dans ce niveau, je prends comme Totem l’absence de Mall, vu que j’en suis le créateur. Je me perds ensuite dans les mondes imaginaires mais mon subconscient me sauve par le suicide de Mall suite à son inception, et donc retour au niveau 0. Mais j’en porte les regrets éternels d’une part et son suicide me rappelle que le niveau 0 n’est pas non plus la réalité. Le film raconte ensuite le subterfuge du subconscient pour recréer un niveau 0 acceptable, celui où Cobb vivra avec ses enfants sans pour autant répondre sur la réalité de ce niveau.

  34. No_smile_men dit :

    Je suis le seul a penser ca(car je l’ai vu dans le film) ou bien rien avoir??

    Le fou que la fille fabrique est pipé, tout comme le dés.

    Donc dans la realité, les totem fonctionne selon leus pipage (je sais pas si c’est francais)

    et dans le reve non.

    Qu’en pensez vous??

    • Aubervilla dit :

      Bas justement, c’est quand notre totem n’est pas pipé (ou, tout simplement, qu’il n’a pas les caractéristiques précises, et connu de nous seul) dans le rêve qu’on sait qu’on est pas dans notre rêve, mais dans celui d’un autre.

  35. Jack dit :

    Bonjour à tous,

    Alors j’ai lu vos commentaires, cependant je n’est toujours pas compris comment cela fonctionnait… Voici mon problème. Un rêve via la machine est créé dans son ensemble par:
    1- Un rêveur, dont tout le subconscient sera présent dans le rêve.
    2- Une autre personne ou plusieurs (je vais considérer le cas d’une personne que j’appelle « A ») qui s’incruste dans son rêve (via la machine). Éventuellement, des projections de son subconscient peuvent être dans le rêve.

    Donc pour moi, ce qui est importé dans le rêve, c’est le »décor » (conçu par l’architecte), la personne A telle que cette personne A se voit (cad en règle général comme dans la réalité, mais dans le cas des limbes, si la personne croit être dans la réalité, elle se verra vieillir), et également le totem de « A ». Mais dans ce cas, le totem est créé dans le rêve par A et pas par le rêveur qui d’ailleurs ne connait pas forcément le totem de tout le monde, donc ce n’est pas lui qui s’imagine ces objets. A partir de là, comme c’est la personne A qui « importe » le totem dans le rêve, celui-ci sera comme dans la réalité. A moins qu’il y est une « interaction » avec le rêveur et que celui-ci ré imagine le totem dans le rêve, mais cela est incohérent si on prend un exemple tel que le tapis.

    Je m’excuse si c’est pas clair, et puis je cherche peut être trop loin, mais là je dois dire que je ne comprend plus.
    J’attends vos explication.
    Merci.

  36. Maitre Higgins dit :

    Je suis d’accord : un totem permet juste de se rendre compte si l’on est dans le rêve d’un autre, pas de faire la différence entre rêve et réalité. et je suis assez d’accord avec Fred et GregA : cette toupie est cheloue.

  37. Fred dit :

    Effectivement il ne faut pas confondre. Le totem a des particularité que seul son possesseur connais… Ce qui lui permet de savoir si il est dans (la réalité ou son propre reve) OU (le reve de quelqu’un d’autre.)
    C’est simple, si le totem réagit comme son proprietaire le connais, c’est qu’il est soit dans la réalité soit dans son reve mais impossible de faire la différence entre les deux. Si le totem réagit differement, c’est qu’il est dans le reve de quelqu’un qui ne connait pas les proprietés exact du totem. Exemple au début du film, quand Saito tombe sur son tapis. On peux dire en quelques sortes que dans ce reve, le tapis fait office de Totem, ainsi Saito comprend qu’il n’est pas dans SON rêve puisque le tapis n’est pas fait de la meme matiere que le Tapis qu’il connait.
    En revanche, je ne comprend pas trop le totem de mall, la toupie…
    Car si la proprieté secrete de cette toupie est de ne jamais tomber, cela voudrait dire que quand la toupie ne tombe pas, on est soit dans la réalité, soit dans le reve de qqun qui connait la propriete secrete, a savoir Mall ou Cobb. Sauf qu’une toupie, dans la réalité sa tombe TOUJOURS ! Cela ne peux donc pas etre la propriete secrete du Totem de Mall. Et si la propriete secrete est de tomber, la ca devient n’importe quoi, puisque tout le monde laisserait tomber naturellement tomber une toupie dans son reve… Donc le totem perds son interet…

    • Greg A. dit :

      Tout a fait d’accord avec Fred ! Je pense qu’il y a quelque chose que nous n’avons pas compris avec la toupie.
      D’ailleurs je repost mon commentaire sur le sujet que j’avais mis dans la section dédiée à la toupie :

      Cette toupie est un non-sens, on nous explique qu’elle est un totem parce qu’elle tourne indéfiniment lorsqu’on est dans un rêve et qu’elle tombe si l’on est dans la réalité…

      Un totem est sensé avoir une particularité connue de son seul possesseur qui rend son comportement inhabituel/improbable dans le monde réél, afin de pouvoir distinguer si l’on est plongé dans le rêve d’autrui, qui n’aurait alors pu reproduire cette particularité en créant le rêve.

      Le totem doit donc être créé dans le monde réél avec sa particularité physique qui le distinguera des autres objets similaires.

      Comment peut-on créer dans le monde réel une toupie qui tournera indéfiniment dans un rêve ?

      Hypothèses :
      - Le fait que la toupie tombe ou tourne n’est pas la particularité de ce totem : Il faudrait alors revoir toutes les scènes ou il apparait pour voir s’il y autre chose (sa manière de tomber, une inscription…)
      - Le totem a été créé dans un rêve par Mall avec sa particularité de tourner indéfiniment dans ce rêve et tous ceux imbriqués dedans (donc toujours créés par Mall) : Il n’est donc plus qu’un révélateur pour Mall d’être toujours dans un de ces rêves. (Ou pour Cobb d’être dans un rêve de Mall)
      - Le totem a été modifié/remplacé par Cobb dans les limbes lorsqu’il ouvre le coffre de Mall (principe même de l’inception si je ne me trompe) afin qu’il tourne indéfiniment tant que Mall est dans un rêve, lui prouvant ainsi qu’elle n’est pas dans la réalité. Il me semble que chronologiquement c’est la 1ere fois que l’on voit le totem dans le film, et que toutes les autres fois ou l’on voit la toupie, elle a déjà été « modifiée » par Cobb.

  38. Theostene dit :

    Bonsoir,

    Je ne sais pas si cela a déjà été évoqué, mais un totem, pour certaines sociétés, permet (en gros) de révéler des qualités communes à des êtres de nature différente (hommes et animaux en général, parfois objets) et a très souvent le visage d’un animal.
    Si nous estimons que les totems du film de Nolan fonctionnent de la sorte, on pourrait y déceler certaines caractéristiques des personnages :

    Arthur et le dé pipé : le truqueur, celui qui joue avec la réalité, qui trompe

    Mall et la toupie : lorsqu’une toupie tourne très vite on ne distingue plus son mouvement, elle est comme fixée. Tourne-t-elle, ne tourne-t-elle pas ?

    Ariane et la pièce d’échec : il me semble qu’il s’agit d’une dame, qui est la pièce la plus puissante du jeu, celle qui permet de mieux défendre son roi (fragile et peu puissant) et ce n’est pas elle qu’on chasse.

    Cobb et l’alliance : Sûrement plusieurs symboles, au-delà de celui du mariage et de l’union. Le cercle, qui n’a ni début ni fin ; donc harmonie, éternité. Le cycle de la vie, sens donné à l’alliance à l’époque romaine ; disparaître pour pouvoir renaître.

    Si l’alliance est le totem de Cobb, les différents sens que l’on peut lui donner nous mènent sur une piste ou sur une autre… Crotte

    Bien à vous

    • hop dit :

      la pièce d’échec c’est un fou.

    • Arik dit :

      Personnellement, je pense que la toupie de Cobb est plus un totem « de couple » qu’un totem personnel. La toupie illustre bien leur situation de mouvement perpétuel, c’est à dire Cobb qui s’accroche à Mal et cette dernière qui cherche à faire venir Dom dans sa réalité. On pourrait donc en déduire que la toupie fonctionnerait individuellement, mais que si l’un se retrouve dans le rêve de l’autre, elle est inutilisable par lui.
      Mais en plus, avec Saito qui, à Mombasa, découvre la toupie de Cobb, il est probable qu’elle ne fonctionne plus ; d’où l’idée de totem « de secours » (en l’occurrence l’alliance de Cobb) qui lui permet de garder un pied dans sa réalité. Associée à la toupie, la bague est une métaphore des remords que Cobb éprouve à l’égard de Mal : il est obligé de sortir du couple, et donc de se trouver un autre totem…

      En espérant avoir apporté une brique utile et angulaire à cet édifice de suppositions,

  39. TonioBee dit :

    Je crois que le totem permet seulement de savoir si le personnage est dans le rêve de quelqu’un d’autre ou pas. Ce qui n’implique pas nécessairement que ce soit la réalité pour autant.
    Mais je peux me tromper.

    • P. Lester dit :

      Effectivement, cet élément est clairement mentionné dans le film et beaucoup de gens semblent négliger la nuance entre « être dans le rêve de quelqu’un d’autre » et/ou rêver. On peut supposer, sans parler de l’hypothèse de l’alliance que, dans la mesure où la toupie est le totem exclusif de Mall, Cobb ne l’utilise pas pour ce que l’on croit -distinguer le rêve de la réalité- mais, peut être pour savoir s’il serait dans le rêve de Mall ou pas…
      J’ai noté sur ce blog l’idée que les projections peuvent être des objets également…En ce cas, la toupie n’est rien d’autre qu’une projection de la part de Cobb, projection dont il se servirait comme sa femme autrefois, mais sans véritable pouvoir (mais cela, Cobb en a-t-il conscience?)

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